Как стать Геркулесом: Похвальное слово кашам

3_0Про слабого человека говорят - мало каши ел. Тех, с кем в школе грызут гранит науки, называют однокашниками. С ним каши не сваришь - это о тех. кто нерешителен или бестолков. Можно вспомнить ещё немало пословиц и поговорок, так или иначе связанных с этой простой и непритязательной пищей, которая пользовалась успехом у наших предков и которой многие отдают предпочтение и по сей день. 

НАШ ВЕЧНЫЙ СПУТНИК

Человечество лакомится кашей, наверное, с тех пор, как приспособилось готовить пищу на огне. Зверя надо было ещё сразить, рыбку - поймать, а дикие злаки произрастали вокруг в изобилии. Набрал пригоршню крупы, бросил в воду и на костёр. Ужин готов и врагу его никто не отдавал.

Тысячелетиями каша была основным блюдом у многих народов. Естественно, на её приготовление шли разные злаки. Европейцы в основном употребляли крупу из пшеницы, ржи и овса. Англичане, так те много веков балуются знаменитой овсянкой. На Американском континенте издавна в почёте кукуруза, в Африке - сорго, в Восточной Азии - рис. Славяне отдавали предпочтение просу, ячменю и пшенице.

Каша не просто была повседневной пищей. К ней относились трепетно, с почтением, у многих народов она стала ритуальным, обрядовым блюдом. Кашей встречали новорождённого. А вспомним хотя бы кутью (крупа с мёдом, изюмом), употребляемую на поминках. Кашу приносили в жертву богам, крупой посыпали невесту, на свадьбах молодожёны в присутствии родных варили кашу - символ любви, согласия и взаимопонимания. Так что каша сопровождает человека на всём его жизненном пути.

ШЕРЛОК ХОЛМС НЕ ОШИБАЕТСЯ

Кому-то из нас нежелательно употреблять мясо, кому-то врачи не рекомендуют рыбу или картофель. Против каши ни один самый строгий диетолог слова не скажет.

Каша - прямо-таки сгусток биологической энергии. В 300 г крупы содержится 1000 ккал. Это равноценно почти двум литрам молока, килограмму нежирной говядины, двум килограммам репы и полкилограмма картофеля.

Какие же ценные для организма вещества содержат крупы?

Легче, наверное, сказать, чего в них нет. Ведь каши - кладезь углеводов (от 65 до 77%). Они богаты белками (до 12%), жирами (до 6%). Фосфор, железо, калий, кальций, магний - вот далеко не полный перечень минеральных веществ, которых в достатке содержат крупы. Прибавьте сюда почти весь спектр витаминов.

Каши не только полезны людям любого возраста, но и при определённых болезнях становятся лекарством. Манка, например, незаменима при нарушениях желудочно-кишечного тракта, после операций на нём. Пшённая каша особенно богата калием и магнием, рекомендуется при сердечнососудистых заболеваниях. В гречке много лецитина, а потому она полезна при заболеваниях печени. Ячневая и перловая крупы, которые готовятся из ячменя, заметно улучшают работу кишечника. Рис, вопреки бытующему мнению, вовсе не способствует полноте. Ещё считается, что он выводит из организма соли, а потому иногда его усиленно употребляют при болезнях суставов. Но в последнее время диетологи стали утверждать, что способность риса выводить соли несколько преувеличена.

Но самой полезной во всех отношениях считается овсянка. По калорийности, содержанию полезных веществ она значительно превосходит "коллег". Не зря овсяным хлопьям дали имя Геркулес. А Шерлок Холмс предпочитал овсянку многим деликатесам.

Рассказывая о крупах, нельзя умолчать ещё о двух разновидностях, употребляемых довольно-таки редко. Речь идёт о полбе и саго.

Первая была когда-то популярна. Помните пушкинского Балду, требовавшего от попа варёной полбы? Это сорт древней пшеницы, которую из-за низкой урожайности перестали выращивать. Правда, не везде. Кашу из полбы до сих пор готовят на Кавказе, в Чувашии, распространена она в Индии, Иране, Италии, Турции. Ценится за высокое содержание белка и лизина - очень важной для организма аминокислоты.

Саго вырабатывается из стволов некоторых видов пальм, когда-то завозилось к европейцам из тропических стран. В вареном виде - это крупные стекловидные шарики, богатые крахмалом. В России, например, научились готовить саго из картофельного крахмала. Но производство его не получило широкого распространения.

ПОБОЛЬШЕ И ПОРАССЫПЧАТЕЕ!

Опытные хозяйки знают, как непросто сварить вкусную кашу. Это настоящее искусство! Она ведь может получиться и недоваренной, и подгорелой, и чересчур жидкой или, наоборот, крутой.

Как известно, каши варят вязкими или рассыпчатыми.

Вязкие - обычно из дроблёных круп. Однако из дроблёных можно приготовить и рассыпчатую, но при этом в кастрюлю приходится добавлять яичный белок.

Для варки вязких каш крупа и вода берутся в соотношении 1:5 и даже 1:10. Крупа засыпается непосредственно в кипяток. Чтобы не допустить образования комков, её можно предварительно смешать с небольшим количеством холодной жидкости.

3_1

Рассыпчатую кашу варят иначе. Объем воды превышает объем крупы всего лишь в 1,5-2 раза. Затем кипятят подсоленную воду, добавляют жир, а уж потом засыпают крупу и варят, пока каша не загустеет. Чтобы добиться рассыпчатости, блюдо помещают на "водяную баню", накрывают кастрюлю крышкой и окончательно доваривают.

Настоящие гурманы знают толк в хорошей каше. Готовят её с овощами (тыквой, морковью), грибами, мясом, мозгами. Крупа широко используется при готовке пудингов, запеканок, оладий, блинов, пирогов.