Зёрнышки счастья, любви и здоровья: Его Величество Гранат

5_Когда у меня портится настроение, мой муж знает, что делать. Он выбивает из граната обыкновенной ложкой много-много сладких сочных зёрнышек, и я начинаю их поглощать. Для меня это, как для кого-то грызть семечки. И куда только девается плохое настроение? 

Гранат обладает воистину королевскими свойствами. Это растение - образец жизненной силы и выносливости: оно способно произрастать даже на грубой и засушливой почве пустыни. Стойко выдерживая зной и жажду, гранатовые деревья и кусты цветут и плодоносят там, где другим растениям это не под силу.

Если присмотреться, можно заметить, что форма чашелистиков, венчающих плоды граната, действительно напоминает корону. Именно эта зубчатая растительная форма и послужила в древности образцом для создания драгоценных венцов, украшающих головы восточных царей. По легенде, даже мудрый царь Соломон носил именно такую.

Учёные считают, что пресловутое яблоко Евы, легендарное яблоко Париса и мифические яблоки бессмертия в скандинавской мифологии - ни что иное, как африканская разновидность граната, в котором нет косточек.

На Востоке гранат величают "владыкой всех плодов". Его зёрнышки всегда считались символом здоровья и благополучия. Гранатовым соком испокон веков лечили анемию и авитаминоз, простуды. Он помогает быстро восстановить силы после болезни, заряжает организм энергией, возвращает здоровый цвет лица и улучшает зрение.

Учёные утверждают, что вполне достаточно съесть в день два больших спелых граната, чтобы восполнить запас необходимого ежедневного рациона витамина С в организме взрослого человека.

Полезными свойствами обладают также цветы, корни, кора и листья гранатовых растений. В древности из них готовили целебные отвары, которые использовали как вяжущее средство при ожогах и расстройствах желудка (благодаря высокому содержанию дубильных веществ). Из высушенных коры и листьев делали присыпки, обладающие противовоспалительными и ранозаживляющими свойствами.

Гранатовые зёрнышки издавна были отличным средством для сохранения женской красоты. По старинной восточной легенде, представительницам прекрасного пола каждое утро нужно было съедать по пригоршне сладких зёрен, чтобы кожа не увядала, глаза оставались выразительными и яркими, а сердце - любящим.

В настоящее время учёные активно изучают воздействие веществ граната на кожу и волосы. Благодаря их целенаправленным исследованиям установлено, что экстракт граната обладает ярко выраженным омолаживающим воздействием на организм. Его семена содержат масло, 80% которого составляет редкая жирная кислота. Она так и называется - гранатовая. Как выяснилось, масло - настоящая находка для косметологии: оно стимулирует синтез коллагена и улучшает процессы микроциркуляции кожи.

Перечень косметических полезностей граната на этом не заканчивается. Он - природный защитник от таких вредных воздействий окружающей среды, как плохая экология и ультрафиолетовое излучение. И всё это - благодаря фолиевой кислоте и антиоксидантам, которые входят в его состав. По антиоксидантным свойствам гранат превосходит даже чернику, виноград и зелёный чай.

Кстати, гранатовый плод, состоящий из нескольких сотен сочных зёрнышек, ботаники относят к ягодам.

Сейчас в мире существует более 150 сортов гранатов, которые условно делятся на кислые и сладкие.

Сладкие сорта входят в состав многих десертов и салатов, а из кислых зачастую делают соусы, которые идеально сочетаются с мясом и птицей.

На Востоке гранатовыми зёрнышками посыпают плов, причём делают это не только для того, чтобы придать блюду изысканный вкус. Оказывается, россыпь рубиновых зёрен символизирует счастье: чем больше будет зёрнышек в угощении, тем счастливее станет отведавший его.

Выбирая гранаты, в первую очередь нужно обращать внимание на кожуру: её цвет должен быть ровным, а текстура плотной и сухой.

Самыми сладкими, как правило, бывают крупные плоды, которые можно хранить в прохладном месте пару месяцев. А вот свежевыжатый гранатовый сок не годится для долгого хранения - его лучше сразу же выпить или использовать для приготовления блюд.

И два рецептика:

5_1

ЗАКУСКА ПО-МАРСЕЛЬСКИ

Мелко нарезать луковицу, 50 г перьев зелёного лука и 30 г укропа. 1 кг отварного филе морского окуня нарезать мелкими кубиками и выложить в глубокую миску. Затем добавить лук, укроп, 6 ст. ложек сока лайма и 1 ст. ложку оливкового масла, посолить-поперчить по вкусу, перемешать ингредиенты, украсить закуску зёрнышками двух гранатов и на полчаса поставить в холодильник.

ТОРТ "РУБИН"

Миксером смешать по 100 г муки и дроблёных ядер миндаля, 150 г сливочного масла, 70 г сахара и 1 яйцо, накрыть тесто фольгой и на час поместить в холодильник.

100 мл нежирных сливок довести до кипения, добавить 1 раскрытый стручок ванили, 50 г дроблёного миндаля, 5 ст. ложек сахара и прогревать 5 минут, помешивая. Затем добавить 1 ст. ложку кукурузного крахмала, разведённого в 1 ст. ложке воды, 2 взбитых желтка и прогревать крем, помешивая, 5 минут.

Тесто раскатать, поместить в круглую форму, проткнуть вилкой в нескольких местах и 20 минут запекать в духовке при температуре 200 градусов.

Дольки 2 апельсинов нарезать тонкими ломтиками. На корж ровным слоем выложить крем, а на нём разместить апельсины и зёрнышки двух гранатов.

Соус: смешать 200 мл апельсинового сока, 1 ст. ложку кукурузной муки и 2 ст. ложки сахара, довести до кипения и прогревать 4 минуты.

Верх торта посыпать 2 ст. ложками измельчённых фисташек, залить апельсиновым соусом. Торт охладить.

5_2